IF 19

Kees van Dooren, La nascita di san Francesco d'Assisi nella grafica (Iconographia Franciscana, 19). Roma, Istituto Storico dei Cappuccini, 2009. 24 cm., 95 p., tavole a colori - ISBN 978-88-88001-64-7 (€ 18,00).

 

IIF 19 Nascital tema della nascita di san Francesco non risulta tra i soggetti più diffusi nell'iconografia della vita del Santo. Non figura in alcun modo nelle tavole istoriate del Duecento, né nel ciclo di affreschi attribuito a Giotto nella basilica di Assisi, senza dubbio per il silenzio dei primi biografi del Santo: l'episodio non si trova nelle vite del Santo del Celano, né nella Legenda Maior di Bonaventura. A livello locale però circolò una leggenda secondo la quale il Santo sarebbe nato in una stalla che si trovava sul luogo dove più tardi fu costruita la chiesetta di San Francesco Piccolino e non è quindi un caso che nella chiesetta si trovasse un affresco, oggi perduto, risalente probabilmente all'inizio del Trecento, che può essere interpretato come la più antica raffigurazione. Inizialmente il tema deve essersi diffuso in Umbria, com'è attestato dall'affresco di Benozzo Gozzoli nella chiesa di San Francesco a Montefalco. Altri dati sicuri sulle ricorrenze del tema mancano e la lista proposta ha un carattere provvisorio; ciononostante si ricava che la diffusione non si limita all'Italia, ma si estende all'Europa settentrionale e all'America del Sud. Il soggetto costituisce un elemento fisso nelle serie di stampe dedicate alla vita del Santo a partire dagli ultimi decenni del Cinquecento: su trenta serie ben venticinque, probabilmente dipendenti da Philip Galle, contengono il soggetto, che acquista una sua importanza nell'arte della controriforma. Un rapido sguardo alle rappresentazioni grafiche è sufficiente per rilevare la grande varietà non solo per composizione, stile o qualità artistica, ma anche per l'impostazione narrativa, senza dubbio perché l'iconografia non rispecchia un'unica fonte, ma si sviluppò in conformità a varie leggende che ricorrono in diverse combinazioni. Lo studio dei testi sulla nascita di Francesco costituisce il punto di partenza della ricerca. Nel catalogo del secondo capitolo si cerca di delineare lo sviluppo della tradizione iconografica nel corso dei secoli; contemporaneamente si esamina come le varie leggende siano state interpretate nelle stampe. La presenza di testi in grande parte degli esemplari rende possibile stabilire il significato attribuito. Nel terzo capitolo si esamina il significato della variante più importante nella tradizione iconografica, cioè il tema della nascita di Francesco in una stalla.

 

 

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